شخصیت اصلی داستان جیمز موریارتی است، آنتاگونیست مشهور از مجموعه‌ی شرلوک هولمز. او یک یتیم است و هنگامی که او و برادر جوانترش به خانواده موریارتی فرزند خواندگی گرفته می‌شوند، اسم ویلیام جیمز موریارتی را به خود می‌گیرد. به عنوان مرد جوان، او به دنبال از بین بردن زیان‌هایی است که توسط سیستم کلاس بندی سخت انگلستان ایجاد شده بود.